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Lager di Jasenovac – 75.mo della liberazione
Ricorre oggi 22 aprile 2020 il 75.mo anniversario della rivolta dei prigionieri del lager di Jasenovac. Di un migliaio che erano rimasti reclusi nel campo, mentre l'Esercito di Liberazione si avvicinava, circa 600 decisero di passare all'azione. Purtroppo, solo 54 di loro riusciranno a fuggire... gli altri rimarranno uccisi, ultimi di una serie di centinaia di migliaia di vittime del sistema concentrazionario ustascia.
In occasione dell'anniversario pubblichiamo un recente articolo della saggista Jean Toschi Marazzani Visconti, nel quale si fa tra l'altro riferimento ad un convegno organizzato su questi temi a Gerusalemme nel 2019, del quale abbiamo già riferito: http://www.cnj.it/home/it/informazione/jugoinfo/9232-9109-roundtable-in-jerusalem-on-the-serb-genocide-by-the-ustasha.html
An extermination camp ignored

by Jean Toschi Marazzani Visconti

On November 19, 2019, for the first time outside Serbian territory, a conference on the Croatian extermination camp of Jasenovac – where from June 1941 to the end of the Second World War in 1945, almost one million people were killed in Jasenovac – Jewish, Serbian, Roma men, women and children. The existence of this camp has been carefully hidden for over seventy years, despite the efforts and demands of the families of the victims. The conference in Jerusalem therefore assumes enormous importance for the Serbs, it means a first step towards recognizing the existence of this place of captivity and death, where almost all Serbian families, especially those originating in Krajina and Bosnia, had lost a family member.

This small miracle occurred thanks to the commitment of two women, Ambassador Liliana Nikšić and Dragana Tomasević – president of the Serbian foundation Jasenovac & Holocaust Memorial Foundation based in London – and to the contribution of Prof. Gideon Greif, researcher and author of books on the Holocaust and Auschwitz and of the first multidisciplinary study that analyzes and compares the similarities between Jasenovac and Auschwitz entitled: Jasenovac – Auschwitz of the Balkans. The Ustasha empire of cruelty.

This untouchable topic was finally addressed, and has revealed the crimes committed by Croatian fascism in the presence of three surviving witnesses: a man and two women, who at the time were children, Buhač Radojčić, Smilja Tišma and Jelena Mraović.

The conference was supposed to last three days with the participation of Israeli experts, but someone put pressure on the government of Jerusalem; consequently it was downsized at the last minute.

In that context, however, a centre of Serbian-Israeli Studies was inaugurated in the extraordinary university headquarters ONO Academic College, in exchange for the opening of a similar Israeli-Serbian centre, which took place a short time earlier at the Philology department of the University of Belgrade.

When the Independent State of Croatia was proclaimed on 10 April 1941, the Poglavnik Ante Pavelić – a pupil of Italian fascism and a follower of German Nazism – had already organized several operational prison camps, before even signing an official order on 2 June 1941 for the establishment of camps for the containment and elimination of various uncomfortable ethnic groups: Jews first, followed by Serbs and Roma.

These camps, including Danica, Kerestinak, Gospić and Jadovno, were closed by order of the Italian military authorities, horrified by the brutality and cruelty employed. For the first time, sinkholes were used to expedite the elimination of prisoners.

Serbs became the main target of the Ustashas in deference to an equation devised by the Minister of Culture and Worship, Mile Budak, according to which a third of the Serbs had to convert to Catholicism; a third to leave the territories; a third to be eliminated.

For the duration of the Second World War, the Croatian Ustashas employed the detention complex near the town of Jasenovac, located at the confluence of the rivers Drina and Una, in western Slavonia for this purpose. The Ustasha themselves called it the death camp.

Jasenovac stretched over an area of ​​approximately 210 square kilometers and consisted of a complex of eight concentration camps. Almost all of them were next to a stream, useful for the easy elimination of corpses. Fields number one and two, located east of Jasenovac, worked only a few months, then were flooded by the Sava river. The main camp was number three, which occupied 124 hectares next to the town of Jasenovac. In the ovens of the brick factory, Ciglana, inserted in the the camp complex, the corpses were incinerated. Prison number four was located in the small town of Jasenovac in a tannery, Kožara. In the village of Uštice there was camp five, reserved exclusively for the Roma. Installation six, built around the Serbian villages of Mlaka and Jablanac west of Jasenovac, held exclusively women and children up to the age of fourteen. Prison Seven had been placed in the old Austro-Hungarian fortress of Stara Gradiška. Camp eight, exactly in front of field 3 across the Sava river in Donja Gradina, was a 125-hectare enclosure mainly used for mass eliminations.

In those installations and in other minor ones, from 1941 to 1945 about a million human beings were killed: forty-five thousand of them were women and children. The barbarity of the camp left the German allies astonished, in the absence of advanced technical equipment, the Ustashas provided for the killings with manual tools. The weapon used mainly was called ustaška kama and was a half-moon shaped blade, sharpened on both sides, tied to the wrist with a leather bracelet. It made it possible to lead tirelessly without knocks in the hand.
Donja Gradina RS. Camp 8. The green grass waves under the trees are mass graves.

This place is unknown to most of the European public. How could they hide this atrocious reality?

It was political convenience and prudence towards the Vatican: Jasenovac had been directed by a Catholic friar, Miroslav Filipović Majstorović, nicknamed Fra Satan. During his war crimes trial, the friar admitted that he was personally responsible for the death of at least forty thousand humans. Another friar followed him to the direction of the camp. At least 120 Franciscan friars engaged in the persecution of the Serbs. The Vatican participated in spreading a thick veil over the existence of that tragic place. This ignored tragedy allowed Pope John Paul II to beatify the Croatian primate of that time, Alojs Stepinac, the one who had blessed Ante Pavelić’s Ustasha regime and ignored the unchristian violence of his subordinates, as documented by the extraordinary book of Marco Aurelio Rivelli: The Archbishop of Genocide.

Even Tito wanted to stifle grudges to encourage the unification of Yugoslavia and impose oblivion on this painful page of their history, after the war. Perhaps a thoughtless decision, not allowing catharsis between Croats and Serbs causing other tragedies after his death.


In 2011, as a member of the International Jasenovac Camp Commission, I visited camp 3 in Jasenovac, Croatia, and was amazed and outraged by the beauty of the place, it looked like a golf course. All traces of prisoners’ lives have been erased. Next to the pond full of reeds and wild flowers, some rounded and circular shapes, covered with grass, indicate the place where the brick factory Ciglana stood, in whose ovens hundreds of bodies had been cremated. No sign of the barracks, nothing that remembers the life and work and punishment and suffering of the victims of the fascist regime of Ante Pavelic and his Ustasha. Only vast fields of swaying grass, a clean little train with the HDZ plaque on one side, a huge, heavy monument. Nothing else!

On the other side of the Sava river, camp 8 had remained in the territory of the Srpska Republic. Here too there are only expanses of floating grass and a huge slab of marble where the map of the place is engraved. The drawing shows many squares, arranged in a U shape with the curved part facing the Sava river, that represent where the mass graves are. About seven hundred thousand bodies, men, women and children lie together, united without barrier of race or religion. Walking along the paths, visitors see waves of green grass under the trees that cover the rest of these forgotten victims: they are the mass graves. At this sight a huge sense of rebellion and anger rises towards those who have been able to commit these unpunished crimes and who will probably repeat them, because they believe they have the right to. These green wave dwellers await justice.

In Jerusalem, a marble plaque was placed along the Via Crucis in 2019 with a Latin inscription in memory of the visit in 1937 of Blessed Aloys Stepinac, Cardinal Archbishop of Zagreb and Martyr. Isn’t it ironic?

(January 2020)

JASENOVAC: un campo di sterminio ignorato

di Jean Toschi Marazzani Visconti

Il 19 novembre 2019, per la prima volta al di fuori del territorio serbo, si è svolta a Gerusalemme una conferenza sul Campo di sterminio croato di Jasenovac, dove dal giugno 1941 alla fine della Seconda guerra mondiale, nel 1945, è stato ucciso quasi un milione fra uomini, donne e bambini ebrei, serbi, Rom. L’esistenza di questo campo è stata accuratamente nascosta per oltre settanta anni, malgrado gli sforzi e le istanze delle famiglie delle vittime. La conferenza di Gerusalemme assume perciò un’enorme importanza per i Serbi, significa un primo passo verso il riconoscimento dell’esistenza di quel luogo di prigionia e morte, dove quasi tutte le famiglie serbe, in particolare quelle originarie della Krajina e della Bosnia, avevano perduto un famigliare.

Jasenovac, Croazia. Le strutture del campo sono state eliminate. Solo un monumento, oggi. 

Questo piccolo miracolo è avvenuto grazie all’impegno di due donne, l’ambasciatrice Liliana Nikšić e Dragana Tomasević, presidente della fondazione serba Jasenovac & Holocaust Memorial Foundation con sede a Londra, e al contributo del Prof. Gideon Greif, ricercatore e autore di libri sull’Olocausto e Auschwitz e del primo studio multidisciplinare che analizza e compara le similarità fra Jasenovac e Auschwitz dal titolo: Jasenovac – Auschwitz dei Balcani. L’impero Ustasha della crudeltà.

Finalmente è stato affrontato questo argomento intoccabile che rivela i crimini compiuti dal fascismo croato alla presenza di tre testimoni sopravvissuti: un uomo e due donne, all’epoca bambini, Buhač Radojčić, Smilja Tišma e Jelena Mraović.

Buhač Radojčić, uno dei sopravissuti al campo di Jasenovac in Croazia, con JTMV davanti al museo dell’Olocausto a Gerusalemme 20.11. 2019

La Conferenza avrebbe dovuto durare tre giorni con la partecipazione di esperti israeliani, ma qualcuno ha fatto pressioni sul governo di Gerusalemme, conseguentemente è stata ridimensionata all’ultimo minuto.

In quel contesto è stato comunque inaugurato un centro di Studi Serbo- Israeliano nella straordinaria sede universitaria ONO Academic College, in cambio dell’apertura di un centro Israeliano-Serbo similare, avvenuta poco tempo prima presso il dipartimento di Filologia dell’Università di Belgrado.

Jasenovac Campo 3 entrata, 1941

Quando il 10 aprile 1941 è stato proclamato lo Stato Indipendente di Croazia, il Poglavnik Ante Pavelić – allievo del fascismo italiano e seguace del nazismo tedesco – aveva già reso operanti diversi campi di prigionia prima ancora di firmare il 2 giugno 1941 un ordine ufficiale per la costituzione di campi per il contenimento e l’eliminazione di diverse etnie scomode: gli ebrei per primi, seguiti dai serbi e dai Rom.

Questi campi, fra cui Danica, Kerestinak, Gospić e Jadovno, furono chiusi per ordine delle autorità militari italiane, inorridite dalla brutalità e crudeltà impiegate. Per la prima volta furono usate le foibe per velocizzare le eliminazioni dei prigionieri.

Jasenovac campo 3 , foto concesse da Jasenovac&Holocaust Memorial Foundation, London

I serbi diventarono il maggiore bersaglio degli ustasha in ossequio a un’equazione ideata dal Ministro della Cultura e del Culto, Mile Budak, secondo cui un terzo dei serbi doveva convertirsi al cattolicesimo; un terzo lasciare i territori; un terzo essere eliminato.

Jasenovac campo 3 , foto concesse da Jasenovac&Holocaust Memorial Foundation, London

Per tutta la durata della Seconda guerra mondiale gli ustasha croati impiegarono a questo scopo il complesso di detenzione nei pressi della cittadina di Jasenovac, situata alla confluenza dei fiumi Drina e Una, nella Slavonia occidentale. Gli ustascia stessi lo chiamavano il campo della morte.

Jasenovac, Croazia. L’entrata del campo 3, oggi

Jasenovac si estendeva su una superficie di circa 210 chilometri quadrati ed era costituito da un complesso di otto campi di concentramento. Quasi tutti si trovavano accanto ad un corso d’acqua, utile per la facile eliminazione dei cadaveri. I campi numero uno e due, situati ad est di Jasenovac, funzionarono solo qualche mese, poi furono allagati del fiume Sava. Il campo principale era il tre, che occupava 124 ettari accanto alla cittadina di Jasenovac, Nei forni della fabbrica di mattoni, Ciglana, inserita nel complesso del campo, venivano inceneriti i cadaveri. La prigione numero quattro era collocata nella cittadina di Jasenovac in una conceria, Kožara. Nel villaggio di Uštice c’era il campo cinque, riservato esclusivamente ai Rom. L’installazione sei, costruita intorno ai villaggi serbi di Mlaka e Jablanac ad ovest di Jasenovac, deteneva esclusivamente donne e bambini fino ai quattordici anni. La prigione sette era stata sistemata nella vecchia fortezza austro-ungarica di Stara Gradiška. Il campo otto, a Donja Gradina esattamente di fronte al campo 3 al di là del fiume Sava, era un recinto di 125 ettari impiegato principalmente per le eliminazioni di massa.

Jasenovac campo 3, foto concesse da Jasenovac&Holocaust Memorial Foundation, London

In quelle installazioni ed in altre minori, dal 1941 al 1945 furono uccisi circa un milione di esseri umani: quarantacinquemila di loro erano donne e bambini. La barbarie del campo lasciava sbalorditi gli stessi alleati tedeschi, in mancanza di apparati tecnici avanzati, gli ustascia provvedevano alle uccisioni con strumenti manuali. L’arma impiegata principalmente veniva chiamata ustaška kama ed era una lama a forma di mezza luna, affilata sui due lati, legata al polso con un bracciale di cuoio. Permetteva di menare fendenti instancabilmente senza contraccolpi alla mano.

Campo 8, Donja Gradina RS. Le onde verdi sotto gli alberi sono fosse comuni

Questo luogo è sconosciuto alla maggior parte del pubblico europeo. Come hanno potuto nascondere questa atroce realtà?

Croazia, Jasenovac, campo 3. La forma tondeggiante indica dove si trovava la fabbrica di mattoni, Ciglana, nei cui forni incenerivano i corpi dei prigionieri

Convenienza politica e prudenza verso il Vaticano: Jasenovac era stato diretto da un frate cattolico, Miroslav Filipović Majstorović, soprannominato Fra Satana. Durante il suo processo per crimini di guerra, il frate aveva ammesso di essere personalmente responsabile della morte di almeno quarantamila esseri umani. A lui era seguito alla direzione del campo un altro religioso. Almeno 120 frati francescani si erano impegnati nella persecuzione dei serbi. Il Vaticano aveva tutto l’interesse a stendere un fitto velo sull’esistenza di quel tragico luogo. Questa tragedia ignorata aveva permesso a Papa Giovanni Paolo II di beatificare il primate croato d’allora, Alojs Stepinac, colui che aveva benedetto il regime ustascia di Ante Pavelić e ignorato la violenza poco cristiana dei suoi sottoposti, come si legge nello straordinario libro di Marco Aurelio Rivelli: L’Arcivescovo del Genocidio.

Anche Tito aveva voluto soffocare i rancori per favorire l’unificazione della Jugoslavia nel dopoguerra e imposto l’oblio su questa dolorosa pagina della loro storia. Decisione forse improvvida, non aver permesso la catarsi fra croati e serbi sarà causa di altre tragedie dopo la sua morte.

Campo 8, Donja Gradina, i recipienti impiegati per trasformare i prigionieri in sapone

Campo 8, Donja Gradina, i recipienti impiegati per trasformare i prigionieri in sapone

Nel 2011, come membro della Commissione Internazionale del Campo di Jasenovac, ho visitato il campo 3 a Jasenovac, in Croazia, e sono rimasta sbalordita e indignata dalla bellezza del luogo, sembrava un campo da golf. Tutte le tracce della vita dei prigionieri sono state cancellate. Accanto agli stagni pieni di canne e fiori selvatici alcune forme tondeggianti e circolari, ricoperte d’erba, indicano il luogo dove sorgeva la fabbrica di mattoni, Ciglana, nei cui forni erano stati cremati centinaia di corpi. Nessun segno delle baracche, nulla che ricordi la vita, il lavoro, le punizioni, la sofferenza delle vittime del regime fascista di Ante Pavelic e dei suoi ustascia. Solo vasti campi di erba ondeggiante, un trenino pulito con la placca HDZ su una fiancata, un’enorme, pesante monumento. Null’altro!

Campo 8 a Donja Gradina. La grande lastra di marmo disegna la mappa del campo, i quadratini corrispondono alle fosse comuni

Dall’altra parte del fiume Sava il campo 8 è rimasto nel territorio della Repubblica Srpska. Anche qui ci sono solo distese di erba fluttuante e un’enorme lastra di marmo dove è incisa la mappa del luogo. Il disegno mostra molti quadrati disposti a U, con la parte curva rivolta verso il fiume Sava, sono le fosse comuni. Circa settecentomila corpi, uomini donne e bambini giacciono insieme, uniti senza barriera di razza o religione. Camminando lungo i sentieri, i visitatori vedono sotto gli alberi onde di erba verde che coprono il riposo di queste vittime dimenticate: sono le fosse comuni. A questa vista sale un enorme senso di ribellione e rabbia verso chi ha potuto commettere tali crimini impuniti e che probabilmente ripeterà, perché ritiene di averne il diritto. Questi abitanti delle onde verdi attendono giustizia.

A Gerusalemme lungo la via Crucis è stata messa nel 2019 una placca in marmo con una scritta in latino a memoria della visita nel 1937 del Beato Aloys Stepinac, Cardinale Arcivescovo di Zagabria e Martire. Non è ironico?

(gennaio 2020)