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Michael Parenti:


Mother Teresa, John Paul II, and the Fast-Track Saints

(revised and documented version, 27 October 2007)

Mère Teresa, Jean-Paul II et la filière rapide de la béatification


During his 26-year papacy, John Paul II elevated 483 individuals to sainthood, reportedly more saints than any previous pope. One personage he beatified but did not live long enough to canonize was Mother Teresa, the Roman Catholic nun of Albanian origin who had been wined and dined by the world’s rich and famous while hailed as a champion of the poor.

The darling of the corporate media and western officialdom, and an object of celebrity adoration, Teresa was for many years the most revered woman on earth, showered with kudos and awarded a Nobel Peace Prize in 1979 for her “humanitarian work” and “spiritual inspiration.”

What usually went unreported were the vast sums she received from wealthy and sometimes tainted sources, including a million dollars from convicted savings & loan swindler Charles Keating, on whose behalf she sent a personal plea for clemency to the presiding judge. She was asked by the prosecutor in that case to return Keating’s  gift because it was money he had stolen. She never did.[1]  She also accepted substantial sums given by the brutal Duvalier dictatorship that regularly stole from the Haitian public treasury.

Mother Teresa’s “hospitals” for the indigent in India and elsewhere turned out to be hardly more than human warehouses in which seriously ill persons lay on mats, sometimes fifty to sixty in a room without benefit of adequate medical attention. Their ailments usually went undiagnosed. The food was nutritionally lacking and sanitary conditions were deplorable. There were few medical personnel on the premises, mostly untrained nuns and brothers.[2]

When tending to her own ailments,  however, Teresa checked into some of the costliest hospitals and recovery care units in the world for state-of-the-art treatment.[3]

Teresa journeyed the globe to wage campaigns against divorce, abortion, and birth control. At her Nobel award ceremony, she announced that “the greatest destroyer of peace is abortion.” And she once suggested that AIDS might be a just retribution for improper sexual conduct.[4]

Teresa emitted a continual flow of promotional misinformation about herself. She claimed that her mission in Calcutta fed over a thousand people daily.  On other occasions she jumped the number to 4000, 7000, and 9000. Actually her soup kitchens fed not more than 150 people (six days a week), and this included her retinue of nuns, novices, and brothers. She claimed that her school in the Calcutta slum contained five thousand children when it actually enrolled less than one hundred.

Teresa claimed to have 102 family assistance centers in Calcutta, but longtime Calcutta resident, Aroup Chatterjee, who did an extensive on-the-scene investigation of her mission, could not find a single such center.[5]

As one of her devotees explained, “Mother Teresa is among those who least worry about statistics.  She has repeatedly expressed that what matters is not how much work is accomplished but how much love is put into the work.”[6] Was Teresa really unconcerned about statistics? Quite the contrary, her numerical inaccuracies went consistently and self-servingly in only one direction, greatly exaggerating her accomplishments.

Over the many years that her mission was in Calcutta, there were about a dozen floods and numerous cholera epidemics in or near the city, with thousands perishing. Various relief agencies responded to each disaster, but Teresa and her crew were nowhere in sight, except briefly on one occasion.[7]

When someone asked Teresa how people without money or power can make the world a better place, she replied, “They should smile more,” a response that charmed some listeners. During a press conference in Washington DC, when asked “Do you teach the poor to endure their lot?” she said “I think it is very beautiful for the poor to accept their lot, to share it with the passion of Christ. I think the world is being much helped by the suffering of the poor people.”[8]

But she herself lived lavishly well, enjoying luxurious accommodations in her travels abroad. It seems to have gone unnoticed that as a world celebrity she spent most of her time away from Calcutta, with protracted stays at opulent residences in Europe and the United States, jetting from Rome to London to New York in private planes.[9]

Mother Teresa is a paramount example of the kind of  acceptably conservative icon propagated by an elite-dominated culture, a “saint” who uttered not a critical word against social injustice, and maintained cozy relations with the rich, corrupt, and powerful.

She claimed to be above politics when in fact she was pronouncedly hostile toward any kind of progressive reform. Teresa was a friend of Ronald Reagan, and an admiring guest of the Haitian dictator “Baby Doc” Duvalier. She also had the support and admiration of a number of Central and South American dictators.

Teresa was Pope John Paul II’s kind of saint. After her death in 1997, he waived the five-year waiting period usually observed before beginning the beatification process that leads to sainthood. In 2003, in record time Mother Teresa was beatified, the final step before canonization.

But in 2007 her canonization confronted a bump in the road, it having been disclosed that along with her various other contradictions Teresa was not a citadel of spiritual joy and unswerving faith. Her diaries, investigated by Catholic authorities in Calcutta, revealed that she had been racked with doubts: “I feel that God does not want me, that God is not God and that he does not really exist.” People think “my faith, my hope and my love are overflowing and that my intimacy with God and union with his will fill my heart. If only they knew,” she wrote, “Heaven means nothing.” 
Through many tormented sleepless nights she shed thoughts like this: “I am told God loves me—and yet the reality of darkness and coldness and emptiness is so great that nothing touches my soul.”  Il Messaggero, Rome's popular daily newspaper, commented: “The real Mother Teresa was one who for one year had visions and who for the next 50 had doubts---up until her death.”[10]

Another example of fast-track sainthood, pushed by Pope John Paul II, occurred in 1992 when he swiftly beatified the reactionary Msgr. José María Escrivá de Balaguer, supporter of fascist regimes in Spain and elsewhere, and founder of Opus Dei, a powerful secretive ultra-conservative movement “feared by many as a sinister sect within the Catholic Church.”[11] Escrivá’s beatification came only seventeen years after his death, a record run until Mother Teresa came along.

In accordance with his own political agenda, John Paul used a church institution, sainthood, to bestow special sanctity upon ultra-conservatives such as Escrivá and Teresa---and implicitly on all that they represented. Another of the ultra-conservatives whom John Paul put up for sainthood, bizarrely enough, was the last of the Hapsburg rulers of the Austro-Hungarian empire, Emperor Karl, who reigned during World War I. Still another of the reactionaries whom John Paul set up for sainthood was Pius IX, who reigned as pontiff from 1846 to 1878, and who referred to Jews as “dogs.”

John Paul also beatified Cardinal Aloysius Stepinac, the leading Croatian cleric who welcomed the Nazi and fascist Ustashi takeover of Croatia during World War II. Stepinac sat in the Ustashi parliament, appeared at numerous public events with top ranking Nazis and Ustashi, and openly supported the Croatian fascist regime that exterminated hundreds of thousands of Serbs, Jews, and Roma (“gypsies”).[12]

In John Paul’s celestial pantheon, reactionaries had a better chance at  canonization than reformers. Consider his treatment of Archbishop Oscar Romero who spoke against the injustices and oppressions suffered by the impoverished populace of El Salvador and for this was assassinated by a right-wing death squad.  John Paul never denounced the killing or its perpetrators, calling it only “tragic.” In fact, just weeks before Romero was murdered, high-ranking officials of the Arena party, the legal arm of the death squads, sent a well-received delegation to the Vatican to complain of Romero’s public statements on behalf of the poor.[13]

Romero was thought by many poor Salvadorans to be something of a saint, but John Paul attempted to ban any discussion of his beatification for fifty years. Popular pressure from El Salvador caused the Vatican to cut the delay to twenty-five years.[14] In either case, Romero was consigned to the slow track.

 John Paul’s successor, Benedict XVI, waved the five-year waiting period in order to put John Paul II himself instantly on a super-fast track to canonization, running neck and neck with Teresa. As of 2005 there already were reports of possible miracles attributed to the recently departed Polish pontiff. 

One such account was offered by Cardinal Francesco Marchisano. When lunching with John Paul, the cardinal indicated that because of an ailment he could not use his voice. The pope “caressed my throat, like a brother, like the father that he was.  After that I did seven months of therapy, and I was able to speak again.” Marchisano thinks that the pontiff might have had a hand in his cure: “It could be,” he said.[15] Un miracolo!  Viva il papa!

Michael Parenti’s recent publications include: Contrary Notions: The Michael Parenti Reader (City Lights, 2007);  Democracy for the Few, 8th ed. (Wadsworth, 2007); The Culture Struggle (Seven Stories, 2006).  For further information visit his website: www.MichaelParenti.org.

Au cours de ses vingt-six années de pontificat, Jean-Paul II a élevé 483 individus à la sainteté, soit bien plus que chacun de ses prédécesseurs. Il est une figure qu’il béatifia, mais sans toutefois vivre assez longtemps pour la canoniser : mère Teresa, la nonne catholique romaine d’origine albanaise, qui partagea le vin et le pain des gens riches et des célébrités de ce monde tout en se faisant saluer comme une championne des pauvres.
Coqueluche des médias traditionnels et des instances officielles occidentales en même temps qu’objet du culte de la célébrité, Teresa fut durant de nombreuses années la femme la plus révérée du globe, elle fut comblée d’honneurs et se vit décerner le prix Nobel de la Paix en 1979 pour son « travail humanitaire » et son « inspiration spirituelle ».

Ce dont on ne parle généralement pas, c’est des sommes énormes qu’elle reçut de sources bien nanties et parfois entachées, y compris un million de dollars de l’escroc Charles Keating, condamné pour détournement de bas de laine et de salaires, et au nom duquel elle écrivit personnellement au président du tribunal, en lui demandant de se montrer clément. Le procureur lui demanda dans ce cas de renvoyer le don de Keating, puisqu’il s’agissait d’argent volé. Elle ne le fit jamais [1]. Elle accepta également des sommes substantielles de la part du dictateur sanguinaire Duvalier, sommes que ce dernier dérobait régulièrement au trésor public haïtien.

Il s’est avéré que les « hôpitaux » pour indigents de mère Teresa en Inde n’étaient guère plus que des entrepôts d’êtres humains dans lesquels les personnes gravement malades gisaient sur de vulgaires nattes, parfois à cinquante ou soixante dans une pièce sans bénéficier le moins du monde de soins médicaux adéquats. Généralement, leurs maladies ne faisaient l’objet d’aucun diagnostic. La nourriture était insuffisante sur le plan nutritionnel et les conditions sanitaires étaient déplorables. Il y avait peu de personnel médical dans les installations, hormis un grand nombre de religieuses et de frères dépourvus de la moindre formation [2].
Par contre, lorsqu’elle s’occupait de ses propres problèmes de santé, Teresa s’adressait aux hôpitaux et centres de convalescence les plus onéreux au monde et y bénéficiait du nec plus ultra en matière de traitements [3].
Teresa parcourut la planète entière pour mener des campagnes contre le divorce, l’avortement et le contrôle des naissances. Lors de la cérémonie de remise de son prix Nobel, elle déclara : « Le pire ennemi de la paix est l’avortement. » Et, un jour, elle suggéra également que le sida pouvait être le juste châtiment d’une conduite sexuelle inconvenante [4].

Teresa ne cessa jamais d’émettre à son propre sujet un flot abondant de désinformation. Elle prétendait que sa mission à Calcutta nourrissait quotidiennement plus d’un millier de personnes. En d’autres occasions, elle fit grimper ce nombre à 4000, 7000 et 9000. En fait, ses soupes populaires ne nourrissaient pas plus de 150 personnes (six jours par semaine) et ceci comprenait sa suite de religieuses, de novices et de frères. Elle affirmait également que son école des bidonvilles de Calcutta accueillait cinq mille enfants alors qu’il n’y en avait même pas une centaine.

Teresa prétendait gérer 102 centres d’assistance familiale à Calcutta mais un résident de longue date à Calcutta, Aroup Chatterjee, qui avait mené une enquête fouillée sur les lieux même de la mission de mère Teresa, ne put trouver un seul de ces centres [5].
Comme l’expliquait l’un de ses adorateurs inconditionnels : « Mère Teresa fait partie des personnes qui se soucient le moins des statistiques. Elle a maintes fois dit que ce qui comptait, ce n’est pas la façon d’accomplir le travail, mais la quantité d’amour que l’on met dans ce travail » [6]. Teresa n’accordait-elle vraiment aucune importance aux statistiques ? Au contraire, ses inexactitudes numériques allaient constamment dans une seule direction et la servaient chaque fois en exagérant grandement ses propres réalisations.

Au cours des nombreuses années de présence de sa mission à Calcutta, il y a eu dans cette ville ou dans la région une douzaine d’inondations et de nombreuses épidémies de choléra qui ont fait des milliers de morts. Diverses organisations de secours sont intervenues dans chacun de ces désastres, mais Teresa et son équipe n’ont été visibles nulle part, sauf brièvement, en une seule occasion [7].
Lorsque quelqu’un a demandé à Teresa comment les gens sans argent ni pouvoir pouvaient faire du monde un endroit meilleur, elle a répondu : « Ils devraient sourire davantage ». La réponse charma certains auditeurs. Au cours d’une conférence de presse organisée à Washington, DC, on lui demanda : « Enseignez-vous aux pauvres à endurer leur sort ? ». Et elle répondit : « Je pense qu’il est très beau pour les pauvres d’accepter leur sort, de le partager avec la passion du Christ. Je pense que le monde tire davantage d’aide de la souffrance des pauvres gens [8]. »

Mais elle-même vivait somptueusement bien et s’installait dans des logements de luxe, lorsqu’elle voyageait à l’étranger. On a peu remarqué, semble-t-il, qu’en sa qualité de célébrité de calibre mondial, elle passait le plus clair de son temps loin de Calcutta, avec des séjours prolongés dans de luxueuses résidences en Europe et aux États-Unis, se déplaçant de Rome à Londres ou New York dans des jets privés [9].

Mère Teresa est un exemple flagrant du genre d’icône d’un conservatisme acceptable telle que la propage une culture dominée par une élite, une « sainte » qui n’a jamais émis un seul mot de critique contre l’injustice sociale et qui a toujours entretenu des relations privilégiées avec les riches, les corrompus et les puissants.

Elle prétendait être au-dessus de la politique alors qu’en fait, elle était catégoriquement hostile à toute espèce de réforme progressiste. Teresa était une amie de Ronald Reagan et une invitée pleine d’admiration du dictateur haïtien « Baby Doc » Duvalier. Elle jouissait également du soutien et de l’admiration d’une belle collection de dictateurs de l’Amérique centrale et du Sud.

Teresa était le genre de sainte chère au pape Jean-Paul II. Après sa mort, en 1997, il abandonna la période d’attente de cinq ans généralement observée avant d’entamer la procédure de béatification menant à la sainteté. En 2003, et en un temps record, mère Teresa fut béatifiée, ce qui constituait l’étape finale avant la canonisation.

Mais, en 2007, sa canonisation se heurta à une belle pierre d’achoppement : on découvrit qu’en sus de diverses autres contradictions, Teresa n’était pas du tout une citadelle de joie spirituelle ou de fermeté dans la foi. Ses carnets intimes, examinés par les autorités catholiques de Calcutta, révélèrent qu’elle avait été tourmentée de doutes : « Je sens que Dieu ne veut pas de moi, que Dieu n’est pas Dieu et qu’il n’existe pas vraiment. » « Les gens pensent que ma foi, mon espérance et mon amour sont débordants et que mon intimité avec Dieu et mon union avec Lui emplissent mon cœur. S’ils savaient, seulement, que le ciel de signifie rien », écrivait-elle encore.

Tout au long de maintes nuits tourmentées et sans sommeil, elle ruminait des pensées comme celle-ci : « On m’a enseigné que Dieu m’aime – et, pourtant, la réalité des ténèbres, de la froidure et du vide est si grande que rien ne touche mon âme. » Il Messaggero, le quotidien populaire de Rome, y alla du commentaire suivant : « La vraie mère Teresa était une femme qui eut des visions durant une année et des doutes durant les cinquante années suivantes – jusqu’à sa mort, en fait [10]. »

Un autre exemple de sanctification par filière rapide, hâtée par Jean-Paul II, eut lieu en 1992 lors qu’il béatifia promptement le très réactionnaire Mgr José María Escrivá de Balaguer, partisan des régimes fascistes en Espagne et ailleurs, et fondateur de l’Opus Dei, un puissant mouvement très fermé et ultraconservateur « craint par de nombreuses personnes en tant que secte sinistre au sein de l’Église catholique [11] ». La béatification d’Escrivá eut lieu dix-sept ans seulement après sa mort, un record qui allait tenir jusqu’à l’arrivée de mère Teresa.

Conformément à son agenda politique personnel, Jean-Paul II se servit d’une institution de l’Église, la sainteté, pour accorder une béatification spéciale à des ultraconservateurs tels qu’Escrivá et Teresa – et, implicitement, à tout ce qu’ils représentaient. Un autre des ultraconservateurs que Jean-Paul II promut à la sainteté fut le dernier des souverains Habsbourg de l’empire austro-hongrois, l’empereur Charles, qui régna durant la Première Guerre mondiale. Un autre réactionnaire encore promu à la sainteté par Jean-Paul II fut le Pie IX, pape de 1846 à 1878, et qui traitait les Juifs de « chiens ».

Jean-Paul II béatifia également le cardinal Aloysius Stepinac, le primat de Croatie qui accueillit favorablement la mainmise par les nazis et les oustachis fascistes sur la Croatie durant la Seconde Guerre mondiale. Stepinac siégea au parlement oustachi et apparut lors de nombreuses manifestations publiques aux côtés de nazis et d’oustachis de haut rang. Il soutint ouvertement le régime fasciste croate qui extermina des centaines de milliers de Serbes, de Juifs et de Rom [12].

Au panthéon céleste de Jean-Paul II, les réactionnaires eurent de meilleures chances de canonisation que les réformateurs. Considérez le cas de l’archevêque Oscar Romero, qui dénonça les injustices et l’oppression subies par la population appauvrie du Salvador et qui, pour cette raison, fut assassiné par un escadron fasciste de la mort. Jean-Paul II ne dénonça jamais cet assassinat ni ses auteurs, se contentant de qualifier la chose de « tragique ». En fait, quelques semaines avant l’assassinat de Romero, des dirigeants du parti de l’Arena, le bras légal des escadrons de la mort, envoyèrent au Vatican une délégation qui y fut très bien reçue et qui se plaignit des déclarations publiques que Romero avait faites au nom des pauvres [13].
Romero était considéré comme une sorte de saint par de nombreux Salvadoriens pauvres, mais Jean-Paul II tenta d’interdire toute discussion concernant sa béatification pendant cinquante ans. Des pressions populaires émanant du Salvador forcèrent toutefois le Vatican à réduire le délai à vingt-cinq ans [14]. Quoi qu’il en soit, Romero s’est retrouvé dans la filière lente.
Le successeur de Jean-Paul II, Benoït XVI, a supprimé la période d’attente de cinq ans afin de placer immédiatement Jean-Paul II lui-même sur une voie extrêmement rapide vers la canonisation, dans une sorte de dead-heat avec Teresa. En 2005, il existait déjà des rapports faisant état de possibles miracles à attribuer au pontife polonais récemment disparu.

Un récit de ce genre fut proposé par le cardinal Francesco Marchisano. Un jour qu’il déjeunait avec Jean-Paul II, le cardinal fit savoir qu’en raison d’une maladie, il ne pouvait utiliser sa voix. Le pape « caressa ma gorge, comme un frère, comme le père qu’il était. Après cela, je suivis une thérapie durant sept mois et je fus à nouveau en mesure de parler ». Marchisano pense que le pontife pourrait avoir contribué à sa guérison : « Ce serait très possible », a-t-il dit [15]. Un miracle ! Vive le pape !

Parmi les publications récentes de Michael Parenti figurent : Contrary Notions: The Michael Parenti Reader (City Lights, 2007) ; Democracy for the Few, 8e éd. (Wadsworth, 2007) ; The Culture Struggle (Seven Stories, 2006). Pour de plus amples renseignements, consultez son site Internet : www.MichaelParenti.org.

Traduction : Jean Marie Flémal:


Durante i 26 anni del suo papato, Giovanni Paolo II ha elevato a santità 483 persone, più santi di tutti i precedenti papi assieme, come viene riferito.
Ci fu un personaggio che beatificò ma che non ebbe il tempo di canonizzare perché non visse abbastanza, cioè Madre Teresa, la suora cattolica di origini albanesi che sedeva a tavola con i ricchi e i famosi del mondo mentre veniva considerata una ardente difenditrice dei poveri. Beniamina dei media aziendali e dei governi occidentali, oggetto di adorazione al pari di una celebrità, Teresa è stata per molti anni la donna più riverita sulla Terra, inondata di riconoscimenti e premiata con un Nobel per la pace nel 1979 per il suo “lavoro umanitario” e la sua “ispirazione spirituale”.

Ciò che di solito è passato inosservato sono le grandi somme che riceveva da ricchi contribuenti, compreso un milione di dollari dal bancarottiere condannato per la crisi della Lincoln savings & loan Charles Keating, per conto del quale lanciò personalmente un appello alla clemenza al giudice che presiedeva.
In quella occasione fu invitata dal procuratore a restituire il dono di Keating, dal momento che si trattava di denaro rubato. Non lo fece mai. Piuttosto accettò somme rilevanti donatele dalla brutale dittatura Duvalier e sottratte regolarmente alla tesoreria pubblica di Haiti.

Gli “ospedali” di Madre Teresa per gli indigenti in India e altrove si rivelarono poco più che magazzini umani in cui persone seriamente ammalate giacevano su materassini, a volte cinquanta o sessanta persone in una stanza senza il beneficio di un'adeguata assistenza medica. Generalmente i loro malanni non venivano diagnosticati. Il cibo era nutrizionalmente insufficiente e le condizioni sanitarie deplorevoli. C'era poco personale medico sul posto, più spesso suore e preti impreparati.

Tuttavia, quando si occupava dei propri problemi di salute, Teresa si rivolgeva ad alcuni dei più costosi ospedali e reparti di cura del mondo per trattamenti allo stato dell'arte.

Teresa attraversò il globo per ingaggiare campagne contro il divorzio, l'aborto e il controllo delle nascite. Alla cerimonia per l'assegnazione del Nobel, dichiarò che “il più grande distruttore di pace è l'aborto”. Una volta ha anche insinuato che l'AIDS potrebbe essere solo una punizione per una condotta sessuale impropria.

Teresa alimentò un flusso costante di disinformazione promozionale su se stessa. Sosteneva che la sua missione a Calcutta sfamasse più di mille persone ogni giorno. In altre occasioni questo numero arrivava a 4000, 7000 o 9000. In realtà le sue mense per poveri sfamavano non più di 150 persone (sei giorni a settimana), compreso il suo seguito di suore, novizie e preti. Sosteneva che la sua scuola nei bassifondi di Calcutta ospitasse 5000 bambini quando gli effettivi iscritti erano meno di un centinaio.

Teresa dichiarò di avere 102 centri di assistenza per famiglie a Calcutta, ma Aroup Chatterjee, da lungo tempo residente a Calcutta e autore di un'ampia indagine sul campo sulla sua missione, non ha potuto trovare un singolo centro.
Come uno dei suoi devoti spiegava, “Madre Teresa è tra quelli che meno si preoccupano delle statistiche. Ha ripetutamente affermato che ciò che conta non è quanto lavoro si compie, ma quanto amore si mette nel lavoro”. Ma Teresa era davvero indifferente alle statistiche? Al contrario, le sue inesattezze numeriche andavano consistentemente e opportunamente in una sola direzione, esagerando abbondantemente i suoi risultati.
Durante i molti anni in cui la sua missione era a Calcutta, ci furono circa una dozzina di inondazioni e numerose epidemie di colera dentro o vicino alla città, con migliaia di vittime. Molte organizzazioni di soccorso rispondevano ad ogni disastro, ma Teresa e i suoi non si vedevano, eccetto che brevemente in una occasione.

Quando qualcuno chiedeva a Teresa come la gente senza denaro né potere potesse rendere il mondo un posto migliore, lei rispondeva “Dovrebbero sorridere di più”, una risposta che affascinava alcuni interlocutori. Durante una conferenza stampa a Washington DC, quando le venne domandato “Insegnate ai poveri a sopportare il proprio destino?” rispose “Penso che sia molto bello per i poveri accettare il loro destino, condividerlo con la passione di Cristo. Penso che il mondo tragga molto giovamento dalla sofferenza della povera gente”.

Ma lei stessa visse eccessivamente bene, godendo di lussuose sistemazioni nei suoi viaggi all'estero. Sembra che sia passato inosservato che come celebrità mondiale trascorreva la maggior parte del suo tempo lontano da Calcutta, con soggiorni prolungati presso opulente residenze in Europa e negli Stati Uniti, volando da Roma a Londra a New York su aerei privati.

Madre Teresa è il supremo esempio di quel tipo di icona accettabilmente conservatrice diffusa da una cultura dominata dalle élite, una “santa” che non ha espresso una parola critica contro le ingiustizie sociali, e che ha mantenuto comode relazioni con i ricchi, i corrotti e i potenti.

Ha dichiarato di essere al di sopra della politica quando era di fatto marcatamente ostile verso ogni tipo di riforma progressista. Teresa era amica di Ronald Reagan, e intima del conservatore magnate britannico dei media Malcolm Muggerridge. Era una gradita ospite del dittatore haitiano “Baby Doc” Duvalier, e aveva il supporto e l'ammirazione di una quantità di dittatori centro e sudamericani.
Teresa fu il modello di santo per Papa Giovanni Paolo II. Dopo la sua morte nel 1997, avviò il periodo di attesa quinquennale che si osserva prima di cominciare il processo di beatificazione che porta alla santificazione. Nel 2003, a tempo di record, Madre Teresa fu beatificata, il passo finale prima della canonizzazione.
Ma nel 2007 il processo di canonizzazione incontrò degli ostacoli lungo la sua strada, essendo stato svelato che insieme a varie altre sue contraddizioni Teresa non era un bastione di gioia spirituale e di solida fede. I suoi diari, esaminati dalle autorità cattoliche a Calcutta, hanno rivelato che è stata tormentata dai dubbi: “Sento che Dio non mi vuole, che Dio non è Dio e che non esiste davvero”. La gente pensa che “la mia fede, la mia speranza e il mio amore siano straripanti e che la mia intimità con Dio e l'unione dei nostri cuori riempia il mio. Se solo sapessero”, scrisse, “che il Paradiso non significa nulla”.

Attraverso molte tormentate notti insonni emise pensieri come questo: “Mi si dice che Dio mi ama – e invece la realtà di oscurità e freddo e vuoto è talmente grande che niente tocca la mia anima”. Il Messaggero, popolare quotidiano romano, ha commentato: “La vera Madre Teresa fu una persona che ebbe visioni per un anno e dubbi per i 50 successivi – fino alla sua morte”.

Un altro esempio di santificazione lampo, spinta da Papa Giovanni Paolo II, avvenne nel 1992 quando egli beatificò rapidamente il reazionario Mons. José María Escrivá de Balaguer, sostenitore dei regimi fascisti in Spagna e altrove, e fondatore dell'Opus Dei, un potente e riservato movimento ultra-conservatore “temuto da molti come una sinistra setta dentro la Chiesa Cattolica”. La beatificazione di Escrivá arrivò solo diciassette anni dopo la sua morte, un record battuto solo con l'arrivo di Madre Teresa.

Seguendo la propria agenda politica, Giovanni Paolo utilizzò un'istituzione della Chiesa, la santificazione, per conferire una speciale santità a ultra-conservatori come Escrivá e Teresa—e implicitamente a tutto ciò che essi rappresentarono. Un altro fra gli ultra-conservatori santificato da Giovanni Paolo, abbastanza stranamente, fu l'ultimo regnante asburgico dell'impero Austro-Ungarico, Carlo I d'Austria, che regnò durante la Prima Guerra Mondiale.

Giovanni Paolo beatificò anche il Cardinale
Alojzije Viktor Stepinac, il principale prelato croato che accolse la conquista della Croazia da parte dei nazisti e degli ùstascia fascisti durante la Seconda Guerra Mondiale. Stepinac sedette nel parlamento ùstascia, apparve in numerosi eventi pubblici assieme a alti esponenti nazisti e ùstascia, e sostenne apertamente il regime fascista croato.

[FOTO: Chiesa e Fascismo: a sinistra Escrivà de Balaguer, sostenitore di Francisco Franco in Spagna. A destra Alojzije Viktor Stepinac con il criminale nazista, e leader ustascia, Ante Pavelic]

Nel panteon celeste di Giovanni Paolo, i reazionari ebbero migliori chance per la canonizzazione rispetto ai riformatori. Si consideri il trattamento che ha riservato all'Arcivescovo Oscar Romero che parlò contro le ingiustizie e le oppressioni patite dal popolo impoverito di El Salvador e che per questo fu assassinato da una squadra della morte di destra. Giovanni Paolo non ha mai denunciato l'assassinio o i suoi perpetratori, definendolo solamente “tragico”. Di fatto, appena qualche settimana prima dell'omicidio, alti funzionari del partito Arena, il braccio legale delle squadre della morte, inviarono una delegazione ben accolta in Vaticano per protestare a causa delle affermazioni pubbliche di Romero nel nome dei poveri.

Romero era considerato una specie di santo da molti poveri Salvadoregni, ma Giovanni Paolo tentò di bandire qualunque discussione della sua beatificazione per cinquant'anni. La pressione popolare da El Salvador portò il Vaticano a tagliare il ritardo a venticinque anni. In ogni caso, Romero è stato destinato alla “linea lenta”.
Il successore di Giovanni Paolo, Benedetto XVI, ha avviato il periodo di attesa quinquennale allo scopo di collocare istantaneamente lo stesso Giovanni Paolo II su una strada ultra-veloce per la canonizzazione, correndo fianco a fianco con Teresa. Già dal 2005 ci sono stati rapporti di possibili miracoli attribuiti al pontefice polacco recentemente scomparso.
Uno di tali resoconti è stato offerto dal Cardinale Francesco Marchisano. Mentre pranzava con Giovanni Paolo, il cardinale indicò che a causa di una malattia non poteva usare la propria voce. Il papa “accarezzò la mia gola, come un fratello, come il padre che era. Dopo di ciò mi sottoposi ad una terapia di sette mesi, e fui nuovamente capace di parlare”. Marchisano pensa che il pontefice potrebbe aver dato una mano nelle cure: “Potrebbe essere”, ha detto. Un miracolo! Viva il papa!

pubblicazioni recenti di Michael Parenti comprendono: Contrary Notions: The Michael Parenti Reader (City Lights, 2007); Democracy for the Few, ottava ed. (Wadsworth, 2007); The Culture Struggle (Seven Stories, 2006).
Fonte: http://www.commondreams.org/ -

Traduzione per www.comedonchisciotte.org a cura di STIMIATO 
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1. Christopher Hitchens, The Missionary Position: Mother Teresa in Theory and Practice (Verso, 1995), 64-71.
2. Aroup Chatterjee, Mother Teresa, The Final Verdict (Meteor Books, 2003), 196-197.
3. Chatterjee, Mother Teresa, 188-189.
4. Mother Teresa, Nobel Lecture, 11 December 1979: http://www.nobel.se/peace/laureates/1979/teresa-lecture.html.
 5. Chatterjee, Mother Teresa, 32, 179-180..
6. Chatterjee, Mother Teresa, 19-23, 106-107, 157, and passim
7. Chatterjee, Mother Teresa, 332-333.
8. Hitchens, The Missionary Position, 11 and 95.
9.  Chatterjee, Mother Teresa, 2-14.
10. Bruce Johnston, “Mother Teresa's diary reveals her crisis of faith,” http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?xml=/news/2002/11/29/wteres29.xml.
11. http://www.odan.org/escriva_to_franco.htm; and Curtis Bill Pepper, “Opus Dei, Advocatus Papae,” Nation 3-10 August 1992.
12.  Edmond Paris, Genocide in Satellite Croatia, 1941-1945 (American Institute for Balkan Affairs, 1961), 201-205 and passim; also How the Catholic Church United with Local Nazis to Run Croatia during World War II: The Case of Archbishop Stepinac  (Embassy of the Federal Peoples Republic of Yugoslavia, Washington, DC, 1947); posted 2 August 2004, 
13. Barry Healy, “Pope John Paul II, A Reactionary in Shepherd’s Clothing,” Green Left Weekly, 6 April 2005.
14.  Healy, “Pope John Paul II, A Reactionary in Shepherd’s Clothing.”
15. New York Times, 14 May 2005.

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