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Serbs Sue NATO for Depleted Uranium Bombings
1) The Serbs take legal action against NATO (by V. Nedeljkovic)
2) I bombardamenti al DU da parte della NATO hanno causato il cancro. Ora confermato anche da tribunali in Francia
3) «Cancers, avortements spontanés, maladies»: l’Otan bientôt jugée pour usage de munitions à uranium appauvri au Kosovo?
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Source: Current Concerns (Zeit-Fragen) n.3, February 16, 2021
The Serbs take legal action against NATO

by Velimir Nedeljkovic*
Let us first remember: after the fall of the Berlin Wall and the collapse of the Soviet Union, the expansion of NATO as a unipolar power to prove the necessity of its existence reached Kosovo on its way to Russia. The bombing of Yugoslavia, officially baptised the “Merciful Angel”, was not merciful at all. The NATO military operation against the Federal Republic of Yugoslavia during the Kosovo war began on 24 March 1999 and ended on 10 June 1999. According to NATO, its pilots flew 38,000 missions in a 78-day operation, including 10,000 air strikes. According to military experts, about 3,000 cruise missiles were fired and 80,000 tons of various bombs were dropped, including cluster ammunition and depleted uranium missiles. Petrochemical plants and refineries were bombed, contaminating the country’s rivers and soil with toxic chemicals.
NATO has dropped 10 to 15 tonnes of depleted uranium …
Serbia estimates that between 3,500 and 4,000 people were killed and about 10,000 injured in the attacks, two-thirds of whom were civilians. The exact number of dead and wounded has never been determined. The damage to Serbia is estimated at 100 billion dollars. NATO planes dropped 10 to 15 tonnes of depleted uranium on Serbian territory. As a result, almost 5,500 cases of cancer per million inhabitants were registered.
… and Serbia has the most cancer deaths in Europe today
Serbia ranks first in Europe today in terms of the number cancer deaths. The long-term toxic effects manifest themselves in a veritable cancer epidemic of an ever-growing extent. The reality in Serbia regarding malignant diseases is terrible. According to statistics (2018), every year 33,000 people in Serbia have fallen ill, among them 360 children. That is one child a day. Every day a new child falls ill with cancer. Southern Serbia and Kosovo are particularly affected and the population continues to suffer from the consequences of the use of depleted uranium ammunition. This is the main reason for this initiative. 
On 20 January, a first Serbian lawsuit against NATO was filed
On behalf of the victims of the 1999 depleted uranium bombings, a team of international lawyers under the command of the law firm Aleksic from Nis, Serbia, sues NATO. After enough evidence had been gathered, a first lawsuit was filed in Belgrade on 20 January 2021, with more to follow by the end of the month. Then, more lawsuits will follow before the courts in Vranje, Nis, Kragujevac and Novi Sad. It was high time for this.
  The lawsuit is filed after 22 years, but since war crimes never become time-barred, it is never too late to prosecute those responsible for an environmental disaster, with the consequences of an epidemic of malignant diseases and deformities and a violation of all international conventions and laws that protect human beings.
  So far, this has only been discussed at international conferences, two of which took place in Nis. This is the first time that NATO is prosecuted in Serbia for civilian victims, individuals, soldiers and police officers and members of the military reserve who died and fell ill in Kosovo and Metohija or southern Serbia in 1999. The lawsuit, which had previously been filed by the Serbian state, was withdrawn with the change of government.
Justified claims for compensation
The lawsuit is first to prove that the cases of illness and death of our people in Kosovo and Metohija are the cases causally related to depleted uranium, and also that they are identical to the case of the Italian soldiers who succeeded with their lawsuit. For each lawsuit of Serbian victims, compensation of at least 100,000 euros is expected. The compensation for the Italian soldiers was multiple times higher.
Example Italy
The Italian lawyer Angelo Fiore Tartaglia, who was approved as a lawyer in Nis at the end of last year, was able to prove before Italian courts the causal connection between depleted uranium and the ill soldiers who were in Kosovo as part of the peace mission, and on this basis he obtained compensation. Therefore, the experience of the lawyer Tartaglia, who successfully advocated the interests of the Italian soldiers and now has 181 court decisions that have already come into force in Europe, is valuable. More than 3,000 pages of documents, including judgements, expert opinions, documents from a special commission of the government of Italy, were submitted to the Supreme Court in Belgrade. Enough evidence has been gathered to ensure that the decision of the Serbian courts will be in favour of the victims.
  After having received the claim on 20 January this year, the Supreme Court in Belgrade is expected to send an official notification through diplomatic channels to NATO headquarters in Brussels within six months. NATO must respond within 30 days. The NATO press office is aware of this Serbian activity but has made no comment, except for the Secretary General’s statement, who said: “Science is on our side.”
The actual state of scientific research
But the science is clear: depleted uranium nanoparticles released by the explosion of depleted uranium ammunition are harmful to the environment and human health. Our planet is struggling for life. From the air we breathe, to the water we drink, to the land we grow our food on, our environment has many impacts on our health. It is time to recognise that the right to a healthy natural environment is essential for our survival. Only by living in harmony with nature can we prevent future disasters. As long as our society continues on its present path, we are doomed to sink deeper and deeper into destruction. We need a human right to live on a healthy planet.
“The court is there to fight alongside the people”
This is a matter of urgency! We expect the legal process to be a great support to us in this difficult time. We believe that with the help of the Italian experience and the evidence presented in the cases in which the Italian lawyer was involved, as well as other evidence presented before the courts in Serbia, we will prove the causal link between malignant diseases and depleted uranium. Many of us are losing faith in the institutions and democracy and decide to give up because they think that nothing will be done. This scares me a lot, because I don’t want to live in a world where no one cares about the suffering of others, where no one cares that we are victims of injustice.
  The court is there to fight alongside people like me and you who, from tomorrow, may be victims of certain injustices, sometimes tragic ones. The world needs a great bond of solidarity with every victim. There is still no broader support for the lawsuit in Serbia, and the first sceptics have emerged, with the question of which legal system will force NATO to pay compensation. You may already know this, above all it is important, let me repeat: The court should be free and independent of the influence of the powerful. •
(Translation Current Concerns)
* Prof. Dr Velimir Nedeljkovic (born 6 May 1942) from Nis, Serbia, worked for 35 years as a professor at the Faculty of Occupational Safety at the University of Nis. He specialised in the field of occupational safety at the Institut national de recherche et de sécuritéINRS, during a one-year professional training in Paris in 1969. He is the author of several scientific papers and professional projects, including “Ventilation of mines with underground transport in case of fire conditions” and “Industrial ventilation”. He is co-author of the “Encyclopedia of Industrial Safety”. He was co-initiator of the first international symposium, which took place in Nis in 2018, on “Consequences of depleted uranium bombing in the Federal Republic of Yugoslavia during NATO aggression in 1999”.
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Fonte: Discorso Libero (Zeit-Fragen) n.3, ottobre 2020
I bombardamenti al DU da parte della NATO hanno causato il cancro

Ora confermato anche da tribunali in Francia
ef. Un tribunale francese ha riconosciuto, dopo un processo durato quattro anni, che la morte di Henri Friconneau, capitano di gendarmeria, morto nel 2015 a causa di un raro angiosarcoma, è stata provocata dall’uranio impoverito (DU) al quale è stato esposto durante la sua missione OPEX1 in Kosovo. Lo ha riferito il quotidiano francese «La voix des gendarmes» (La voce dei gendarmi) il 31 maggio 2020.
  La rivista francese Marianne aveva riportato il 1° novembre 2019: «Lui [Friconneau] e i suoi colleghi sono stati alloggiati in una caserma dell’ex esercito jugoslavo, che porta ancora i segni dei bombardamenti. Nel maggio 2014 il funzionario inquirente [...] è stato ricoverato in ospedale per un dolore persistente alla natica sinistra, contro il quale i farmaci antinfiammatori erano inefficaci. Le analisi hanno mostrato che è stato divorato da un angiosarcoma osseo metastatico che colpisce il fegato, i polmoni e il cuore. Ne morirà un anno dopo».1
  A sua moglie, Loret Friconneau, è stato dato il diritto di aggiungere il nome del marito alla lista dei meritevoli «Mort pour la France» (Morto per la Francia). Le è stata anche assegnata una pensione di vedova, che il Ministero della Difesa francese in precedenza le aveva negato. Henri Friconneau nel 2000 era stato di stanza in Kosovo per sei mesi ed era entrato in contatto con il DU contenuto nei resti dei missili usati dalla NATO contro i serbi nel 1999.
  Grazie alle contro-inchieste della sua avvocatessa, Véronique Rachet-Darfeuille, un tribunale francese, dopo quelli italiani, ha ora riconosciuto il nesso tra i bombardamenti NATO con munizioni al DU e l’aumento dei casi di cancro nell’esercito, ma anche tra la popolazione civile.
  L’avvocato Srdjan Aleksic della città serba di Nis rappresenta da anni numerose famiglie che hanno perso parenti in seguito alla guerra in Jugoslavia del 1999 a causa di tumori multipli per lo più gravi. Attualmente sta preparando le cause legali in tutti i paesi membri della NATO che hanno partecipato alla guerra di aggressione contro l’ex Repubblica Federale di Jugoslavia e sta già negoziando con la magistratura serba.
  Aleksic ha formato un team di 26 avvocati e professori provenienti da Serbia, Germania, Francia, Italia, Russia, Cina, Gran Bretagna e Turchia per le cause internazionali. Numerosi medici sono anche impegnati a documentare e analizzare le gravi conseguenze dell’impiego di DU. Secondo il Ministero della Salute serbo, viene diagnosticato in media ogni giorno il cancro presso un bambino. In totale, il tasso di pazienti affetti da cancro, pari a circa 33.000 casi all’anno, è cinque volte superiore a quello precedente l’attacco (https://de-de.facebook.com/ratnasteta/). Aleksic aveva organizzato due conferenze 
internazionali su questo tema a Nis nel 2018 e nel 2019. Al giornale della diaspora serba «Vesti» del 3 giugno 2020 ha dichiarato: «La conferma del legame  di causa-effetto tra queste gravissime malattie e i proiettili all’uranio impoverito arriva ora oltre che dall’Italia da un altro Paese Nato, e questo è un fatto molto importante. Rappresenta la speranza di poter dimostrare il legame tra i bombardamenti della Repubblica Federale di Jugoslavia nel 1999 e la crescente diffusione del cancro nella Serbia meridionale, nel Kosovo e nella Metochia. È quindi una grande opportunità per i malati e le famiglie dei defunti dimostrare questa verità e ricevere un risarcimento». Secondo «Vesti», Aleksic ha presentato alla Commissione per i diritti umani delle Nazioni Unite a Ginevra 1’500 dossier con le cartelle cliniche di cittadini serbi che attribuiscono la loro malattia ai bombardamenti della NATO: «Ho spiegato i loro casi e ho chiesto che vengano inviati in Serbia investigatori indipendenti per indagare sulla tutela dei diritti umani e dell’ambiente».  •

1  Marianne, magazine 1 nov. 2019, Jean-Claude Jaillette

(Traduzione Discorso libero)
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«Cancers, avortements spontanés, maladies»: l’Otan bientôt jugée pour usage de munitions à uranium appauvri au Kosovo?
L’Otan doit faire face à ses premières poursuites en Serbie pour l’usage de munitions à uranium appauvri lors des bombardements effectués en 1999 durant la guerre du Kosovo. Pour Nikola Mirković, cofondateur de Solidarité Kosovo, c’est une étape essentielle qui pourra contribuer à ne plus utiliser cette «sale arme».
L’affaire des bombardements à l’uranium appauvri menés par l’Otan en 1999 lors de la guerre du Kosovo pourrait bientôt connaître une nouvelle étape cruciale. Pour la première fois, une équipe de juristes menés par l’avocat serbe Srdjan Aleksic a déposé plainte le 20 janvier contre l’Alliance au tribunal supérieur de Belgrade, indique un média russe. 
​D’autres devraient suivre dans tout le pays. Le but? Faire condamner l’Otan à indemniser pour un montant d’au moins 300.000 euros chaque victime serbe ayant développé une grave maladie à cause de l’uranium appauvri.
«Il a été établi que certaines zones de Serbie avaient un taux de radioactivité supérieur à ce que l’on peut trouver dans les pays voisins. Même chose concernant les cancers, avortements spontanés et autres maladies. Plusieurs scientifiques font un lien avec les bombardements de l’Otan en 1999 à l’aide de munitions à uranium appauvri», explique au micro de Sputnik Nikola Mirković, cofondateur de l’ONG Solidarité Kosovo.
En 1999, alors qu’un conflit faisait rage entre l’armée yougoslave et l’armée de libération du Kosovo (UCK), l’Otan lançait son opération Force alliée. Pendant presque trois mois, les avions de l’Alliance ont bombardé sans relâche la République fédérale de Yougoslavie, employant notamment des munitions à uranium appauvri. Des soldats américains, italiens ou français étaient impliqués dans l’opération, et en ont aussi été victimes.
«Nous parlons des Cours supérieures, dans lesquels nous intenterons cinq procès. Les victimes sont des individus, des soldats et des policiers –décédés et atteints de maladies– de la République fédérale de Yougoslavie, qui se trouvaient au Kosovo en 1999. Nous voulons qu’à la première étape, ce soient des cas identiques à ceux de l’armée italienne», a déclaré Srdjan Aleksic au micro de Sputnik Serbie.
Comme l’explique le site Sortirdunucléaire.org, «au contact de sa cible, l’uranium s’enflamme, relâchant en grande quantité de minuscules particules radioactives.» «Transportées par le vent, ces particules peuvent se retrouver dans l’eau, le sol, les nappes phréatiques… contaminant tout l’environnement», poursuit l’association antinucléaire.
C’est cette radioactivité qui a été à la base d’une hausse du nombre de maladies graves chez les soldats et civils exposés, selon les avocats serbes. D’après Sortirdunucléaire.org, quinze tonnes d’uranium appauvri ont été projetées sur la Serbie et vingt tonnes sur le Kosovo.
«Très attendu par le peuple serbe»
«Nous avons plus de 3.000 pages de documents, y compris des verdicts, opinions d’experts, documents d’une commission gouvernementale spéciale d’Italie. Nous avons rassemblé suffisamment de preuves pour que la décision des cours de Serbie soit en notre faveur», a assuré, confiant, Srdjan Aleksic au micro de Sputnik Serbie.
«La démarche serbe est importante, car si elle était couronnée de succès, l’Otan serait reconnue coupable de ce crime, au moins, et cela est très attendu par le peuple serbe», assure Nikola Mirković.
«Cela aura pris beaucoup de temps. Il faut souligner que c’est une initiative civile de citoyens serbes représentés par des avocats. Ce n’est pas l’État serbe», poursuit-il.
Pourquoi un tel délai? Pour Nikola Mirković, les raisons sont politiques: «une partie des dirigeants serbes souhaite un rapprochement avec l’Union européenne. Ils considèrent que s’en prendre à certaines nations de l’UE faisant partie de l’Otan et ayant bombardé la Serbie n’est pas la meilleure des manœuvres. Ils ont eu tendance à mettre l’affaire sous le tapis. Au contraire, d’autres responsables politiques, ainsi que la majorité de la population, réclame justice pour les crimes commis par l’Otan contre le peuple serbe
D’après notre interlocuteur, également essayiste et auteur de Le Martyre du Kosovo (Éd. Jean Picollec, 2013), c’est ce conflit entre deux visions de l’avenir de la Serbie qui a fait que pendant longtemps, «on n’attaquait pas l’Otan», même si l’organisation transatlantique n’est guère appréciée dans le pays. Toutefois, Nikola Mirković estime que «les victoires qu’ont enregistré des victimes en Italie et en France ont joué le rôle d’accélérateur»:
L’affaire de l’uranium appauvri utilisé au Kosovo a fait plusieurs fois la Une des journaux italiens ces dernières années. C’est notamment le cas du Corriere della Serra, quotidien le plus diffusé du pays, qui rappelait en mars 2017 que plusieurs familles italiennes se battaient pour faire reconnaître le rôle de l’utilisation de l’uranium appauvri dans le déclenchement de maladies graves.
Une victoire judiciaire en France
L’équipe juridique menée par Srdjan Aleksic a d’ailleurs reçu le soutien d’Angelo Fiore Tartaglia. Cet avocat italien a obtenu de précieux succès devant les tribunaux dans le cadre de cette affaire. «Il a 181 décisions de justice qui sont déjà entrées en vigueur en Europe. Il sera membre de mon équipe d’experts juridiques», s’est réjoui Srdjan Aleksic.
En France, l’affaire est moins connue. Selon Dusan Gujanicic, chercheur à l’Institut des études politiques de Belgrade, les soldats transalpins ont été davantage concernés que leurs homologues français, car ils stationnaient à Metohija, à la frontière avec l’Albanie, la région la plus touchée par les bombardements à l’uranium appauvri. Reste que les militaires français n’ont pas tous été épargnés.
Le capitaine de gendarmerie Henri Friconneau, décédé en 2015 des suites d’une exposition à l’uranium appauvri au Kosovo en 2000, a été déclaré «Mort pour la France» en 2020. Avant cela, la justice française avait donné raison à sa veuve, opposée dans une bataille judiciaire à l’armée. Elle avait réussi à faire reconnaître que l’exposition à l’uranium appauvri était la cause du cancer qui a emporté son mari.
Selon Nikola Mirković, la victoire juridique de l’initiative menée par Srdjan Aleksic est «indispensable» afin de montrer que l’uranium appauvri doit absolument être banni. L’essayiste rappelle que ce type de munition n’est toujours pas formellement interdit et qu’il a également été utilisé en Irak et sur d’autres théâtres d’opérations dans le monde. En dehors des terribles conséquences pour la santé, Nikola Mirković souligne aussi le rôle néfaste de l’uranium appauvri sur l’environnement:
«Les générations futures en Serbie continueront de payer le prix des bombardements, notamment à cause de la pollution des sols. La guerre est toujours une sale affaire, mais l’uranium appauvri est réellement une sale arme. Et elle doit être proscrite.»
En attendant, après réception de la demande de Srdjan Aleksic et son équipe, la Haute Cour de Belgrade devrait soumettre une notification formelle au siège de l’Otan dans les six mois. Ensuite, ce dernier devra y répondre dans les 30 jours. Le combat ne fait que commencer.